Geschiedenis

Het verhaal van de vrouw die de roadtrip uitvond

Door Beulah | 5 Maart 2020

In 1888 begon Bertha Benz aan wat de eerste roadtrip ooit zou worden. Een enorm succesvolle publiciteitsstunt voor het worstelende bedrijf van Karl Benz: Bertha's lange-afstandsreis liet honderden mensen kennismaken met het plezier van autorijden. Hier is het verhaal van de eerste roadtrip ter wereld en de vrouwelijke pionier die dit voor elkaar heeft gekregen.


Het genie van Bertha Benz

Bertha Ringer ontmoette Karl Benz op een dieptepunt in het leven van de fabrikant. Benz had de fout gemaakt om zich bij August Ritter aan te sluiten om de Iron Foundry and Mechanical Workshop in Mannheim te lanceren. Ritter was een onbetrouwbare zakenpartner en het eerste jaar van de fabriek was een ramp. Bertha, een onafhankelijk rijke vrouw, redde Benz. Nadat ze getrouwd waren, was Bertha niet langer in staat om haar eigen vermogen te beheren, maar ze bleef de ambities van haar man ondersteunen - zowel als zakenpartner en als vernieuwer in de auto-industrie.

Misschien was de belangrijkste bijdrage van Bertha wel de neus voor marketing die bij Benz helaas ontbrak. Benz was een briljant ingenieur - hij vond de eerste bruikbare auto uit: de Benz Patent Motorcar - maar hij wist niet hoe hij zijn creaties aan de wereld moest presenteren. De eerste pogingen om de Benz Patent Motorcar te demonstreren liepen vast (letterlijk en figuurlijk) en de concurrenten van Benz kwamen dichterbij. Bertha besloot het heft in eigen handen te nemen en op een zonnige dag in augustus 1888 schreef ze geschiedenis door de allereerste roadtrip te voltooien.

Bertha Benz laat het begin van haar reis zien

De route van de eerste roadtrip

In de huidige wereld van langeafstandsvluchten en epische tochten dwars door het land over de 66-route: Bertha's reis van Mannheim naar Pforzheim is niet zo indrukwekkend. In 1888 was het echter baanbrekend. De route was 106 km, een afstand die nog nooit eerder door een auto was afgelegd. Zo'n prestatie kreeg gegarandeerd de aandacht van motorliefhebbers over de hele wereld. Bertha's officiële reden om de route te rijden was om haar moeder te bezoeken, maar er kan geen twijfel over bestaan dat ze opzettelijk op zoek was naar een goede demonstratie van de uitvinding van haar man.

Bertha werd vergezeld door haar twee tienerzonen, Richard en Eugene, maar vertelde haar man niet dat ze van plan was om het ritje te maken in zijn Patent-Motorwagen Nr. 3. Dit werd als een nogal gedurfde stap beschouwd, omdat van vrouwen werd verwacht (en in sommige gevallen wettelijk verplicht) om toestemming van hun man te krijgen voordat ze lange reizen ondernamen. In plaats daarvan liet Bertha Benz een briefje achter en ging op weg. Natuurlijk was dit geen wegdek zoals we dat vandaag de dag kennen. Bertha reed over de stoffige, onverharde paden die ontworpen waren om door paarden te worden gebruikt en moest al haar technisch vernuft inzetten om de auto aan de praat te houden; inclusief het gebruik van een haarspeld om een verstopte brandstofleiding schoon te maken.

Een bord dat verwijst naar de Bertha Benz Herdenkingsroute

Het nalatenschap van Bertha’s roadtrip

Twaalf uur nadat ze waren vertrokken, bereikten Bertha, Richard en Eugene het huis van Bertha's moeder. Ze hadden 106 km afgelegd, de Patent-Motorwagen Nr. 3 geïntroduceerd bij honderden potentiële klanten en autogeschiedenis geschreven. Nadat hij hoorde dat zijn vrouw en zonen de auto tijdens sommige delen van de route bergop moesten duwen, werd Benz geïnspireerd om het eerste versnellingssysteem voor de auto te maken. En Bertha‘s kreeg de vermelding voor haar eigen uitvinding: remblokken. De houten remmen van de auto waren zo versleten dat Bertha naar verluidt een plaatselijke schoenmaker had gevraagd de remmen met leer te bedekken voordat ze weer op huis aan wilde gaan.

____________________

Bekijk hier onze nieuwste oldtimerveiling of registreer je als verkoper bij Catawiki.

Ontdek meer oldtimers | Mercedes-Benz


Deze artikelen vind je misschien ook interessant:

Een geschiedenis van Mercedes-Benz in drie auto‘s

Een korte geschiedenis van de allereerste motorrit

De evolutie van de Mercedes-Benz S-klasse

Maak je gratis Catawiki account aan

Bij Catawiki word je elke week verrast met ons aanbod van bijzondere objecten. Meld je vandaag aan en verken onze wekelijkse veilingen die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.

Maak account
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 50.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu!