Interviews

Zolderverhalen: motoren en vindingrijkheid met Paola Lagnena

Geschreven door Tom | 2 april 2020


We gaan door met onze serie over verkopers, waar we enkele van onze meest inspirerende verkopers profileren. Voor dit interview gingen we naar Italië en stopten we bij Paola Lagnena's reparatieservice voor oldtimers - Gio Motori - om te ontdekken hoe ze op Catawiki terechtkwam en hoe ze een passie ontwikkelde voor oldtimers


Het zware gedreun van de motor begint en Paola schakelt op. Binnen enkele ogenblikken raast de marineblauwe Lancia Fulvia langs de zonovergoten Tyrrheense kust. We zijn in het kustplaatsje Sperlonga, Italië, de naburige stad van het middeleeuwse Fondi - de thuisbasis van Gio Motori, Paola's restauratiedienst voor oldtimers. "Mijn passie heeft me altijd meer naar oldtimers getrokken", zegt Paola, terwijl ivoorwitte stenen huizen langs ons heen flikkeren. "Ik hou ook van moderne auto's, maar zelfs toen ik jonger was, koos ik altijd voor modellen met de meeste retrostijl."



Paola's verhuizing naar Sperlonga zette haar formele carrière in oldtimers in gang


Als je Paola hoort praten over oldtimers, vergeet je gemakkelijk dat dit mechanische eenheden zijn en geen levende wezens. "De manier waarop ik over oldtimers denk, is een gepassioneerde liefde", legt ze uit. 'De liefde die je steekt in de wederopbouw en het weer tot leven brengen van al die auto's.'


Kindertijd


Paola's vroege kennismaking met oldtimers heeft alle kenmerken van klassieke cinema: het begon bij haar vader. 'Het was allemaal te danken aan hem. Mijn vader werkte niet in de auto-industrie, maar hij was altijd een autoliefhebber. Hij begon met een oude FIAT 500–dat was de enige auto die ik mocht aanraken - toen een FIAT 126, Alfa 75 en Duetto. Ik kon de liefde en toewijding zien waarmee mijn vader ze verzorgde. Ik bewonderde de hele dag de schoonheid van deze auto's, en probeerde de mechanismen van de motoren te begrijpen en hoe de reparaties werkten”.


Geboren en getogen in Napels, was het Paola's verhuizing naar Sperlonga die haar deed beseffen dat oldtimers meer waren dan alleen een passie. “Tijdens mijn studie werkte ik in een reparatiewerkplaats, waar ik mijn man op de administratieve afdeling ontmoette. Dat was echt het moment dat ik begon te handelen met oldtimers en motoren in plaats van moderne auto‘s, vertelt ze. 



Zowel haar vader als haar man wakkerde bij Paola een liefde voor oldtimers aan


"Voordat ik mijn man ontmoette, was ik vooral verzamelaar. Maar na het zien van zijn passie bij het repareren en doorverkopen van oldtimers aan collega-liefhebbers, veranderde mijn standpunt over het verzamelen volledig. Ik realiseerde me dat ik het nog leuker vond om aan auto‘s te sleutelen en andere mensen de kans geven om ervan te genieten, in plaats van alleen het repareren voor mijn privé-collectie".


Ambacht

 

Bij Gio Motori, het bedrijf dat is opgericht door de echtgenoot van Paola, krijgen we een rondleiding door de garage. Hier zijn een mintgroene Vespa en een oude marineblauwe Mercedes slechts enkele van de voertuigen die worden tentoongesteld, waarvan er vele subtiel worden verzorgd door het Gio Motori-team, allemaal gekleed in rode jumpsuits. 

"Ik ben betrokken bij het hele restauratieproces", zegt Paola. "Voordat we beginnen met de reparatiewerkzaamheden, ontmoeten we elkaar als een team en bespreken we hoe we de auto kunnen transformeren. Daarna begint al het fysieke werk aan de auto en begeleid ik het grootste deel ervan. Niet alleen omdat het mijn werk is, maar ook omdat ik graag getuige ben van alle onderdelen van een autorestauratie. Het zien van een herboren auto creëert een zeer unieke band met het voertuig dat je wilt verkopen".



Het Gio Motori team is een kleine en hechte groep - en ze dragen allemaal een rode jumpsuit


Elk van deze auto's heeft een persoonlijk karakter. In tegenstelling tot moderne voertuigen, profiteren oldtimers van een scala aan vakmanschap en vindingrijkheid van de monteur. Reserveonderdelen komen van een reeks oude auto's. Op de vraag of het bijna lijkt alsof je een klassieker helemaal opnieuw uitvindt, is Paola het daarmee eens. "Eigenlijk beginnen de meeste auto's waar we aan werken als schroot van roestig metaal", lacht ze. 'We zien ze graag als herboren. Bij moderne auto's is de stijl erg uniform. Er zijn maar weinig details veranderd van het ene model naar het andere, en meestal zijn het technische details. Ze zijn consistent, maar de carrosserie van moderne auto's komt gewoon niet overeen met de kwaliteit van oude. "


Ik vraag me echter af of het niet het einddoel is om een originele auto te repliceren? “Wat mij het meest fascineert, afgezien van het mechanische werk, is hoe dicht we bij de originele stijl kunnen komen. We proberen altijd zo nauwkeurig mogelijk te zijn in het weerspiegelen van de oorspronkelijke 'persoonlijkheid' van de auto. De voertuigen die we restaureren zijn ook gecertificeerd met Targa Oro", legt Paola uit." Dit betekent dat onze restauratie erin slaagt om dezelfde kwaliteit, normen en standaarden te behouden als degene die de auto had toen hij voor het eerst werd geproduceerd ".



De marineblauwe Lancia Fulvia is een van de vele tentoongestelde auto‘s


Het is een balans tussen oud en nieuw - de klassieke stijl en de touch van de maker. “Een vakman moet altijd zijn vaardigheden aan het werk zetten, maar op zijn eigen manier van zelfexpressie”, zegt ze met een veelbetekenende blik. "Er zijn veel manieren om ambachtelijk werk te doen - je hoeft alleen maar uit te zoeken welke manier voor jou geschikt is"


De normen tarten


Hoewel het werk dat Paola en Gio Motori doen op zichzelf opmerkelijk is, is er nog een ander prijzenswaardig verschil in hun werk: de vrouwen die het doen. "In ons team zitten drie vrouwen en we werken allemaal in het veld met klanten", zegt Paola. De wereld van mechanica en auto's wordt gedomineerd door mannen, maar Paola legt uit dat ze daar al lang aan gewend is en heeft geleerd deze onbalans te overwinnen. “Toen ik op mijn achttiende mijn diploma haalde, begon ik te werken in een bedrijf waar ik de enige vrouw was. Het was voor mij beslist moeilijker serieus genomen te worden dan voor mijn mannelijke collega's. Maar ik heb 15 jaar in die omgeving gewerkt en uiteindelijk werd ik de manager, die het meeste werk leidde”.



Paola is niet alleen uitzonderlijk goed in haar werk, maar als een vrouw in een mannenwereld is ze zelf ook een uitzondering


Als je luistert naar hoe ze technische aspecten van haar werk uitlegt, voel je een gemak en een groot zelfvertrouwen dat haar tijdgenoten duidelijk inspireert. Maar ervaart ze nog steeds enige vorm van twijfel of vooroordeel van klanten? 'Eerlijk gezegd wel', zegt ze vermoeid. 'De grootste worsteling is de blikken van twijfel van mensen wanneer ze zien dat het bedrijf wordt gerund door een team van vrouwen. Maar zodra [klanten] ons zien werken en ze zien hoe goed voorbereid en bekwaam we zijn, verandert dat allemaal..” 


Digitaal gaan


Verkoper worden bij Catawiki ging puur toevallig. Omdat zoveel van het werk van Gio Motori persoonlijk en lokaal gebeurt, zegt Paola dat ze de site tegenkwam omdat ze op zoek was naar een auto voor zichzelf. “Ik vond een Alfa Romeo die in 2016 op Catawiki te koop was. Ik zag een kans, dus schreef ik ons bedrijf in. Ik heb het geprobeerd door één auto te koop aan te bieden en sindsdien zijn we blijven groeien."


Toevallige ontmoetingen zijn vaak de beste, en Catawiki heeft Paola en haar man in staat gesteld om hun bedrijf te globaliseren en verder te laten groeien dan hun lokale klantenkring. Het is ook een uitstekende marketing tool. "Ik steek meer tijd in beschrijvingen en maak de auto accuraat en aantrekkelijk, zodat het product altijd precies aan de verwachtingen van de koper voldoet. En ik wil vaak het verschil laten zien tussen het begin en het einde van de restauratie in de beelden. Gewoon om te laten zien hoeveel werk er in de restauratie is gaan zitten".



Paola bracht het bedrijf online en zegt dat ze nu een groot deel van haar tijd besteedt aan het maken van gedetailleerde foto's van de auto's 


Het niveau van detail en betrokkenheid is niet onopgemerkt gebleven bij kopers. "We hebben klanten gehad die in eerste instantie geen auto's kochten, maar na het zien van ons werk op Catawiki, kwamen ze later in contact. Zelfs collega-verkopers van oldtimers die op zoek zijn naar reserveonderdelen hebben ons benaderd." 


Wat dat betreft bespreken we de huidige wereldwijde situatie rondom COVID-19. Paola zegt dat een online aanwezigheid op Catawiki een verschil maakt. "Door op een platform als Catawiki te verkopen, konden we doorgaan met ons werk en ons bedrijf", legt ze uit. "In onze fysieke winkel komen klanten meestal om ons opdracht te geven voor restauratiewerken, maar momenteel is dat niet toegestaan. Omdat we online zijn, kunnen we gelukkig nog steeds gewoon doorgaan, zelfs als er verzendproblemen zijn. Dit geeft ons zeker een voordeel ten opzichte van andere bedrijven die alleen offline werken ”. 


Nostalgie


Terug in de auto rijden we naar een uitkijkpunt, een ideale plek om Sperlonga te proeven, aldus Paola. We worden begroet met een prachtig uitzicht over de stad, de verbleekte kleur van de februari-hemel die de stenen gebouwen in een zacht, gevlekt licht baadt. Paola stapt uit de auto en loopt naar de reling en ik volg. Nadat we hebben gesproken, komt het bij me op dat misschien het overheersende gevoel dat Paola in haar werk drijft, de nostalgie is die verband houdt met haar passie. Oldtimers zijn tenslotte bijna synoniem geworden met het woord, maar voor Paola zijn deze auto's doordrenkt met iets anders, iets dat even universeel is en een persoonlijker tintje heeft. 


Oldtimers zijn meer dan alleen een passievol project - voor Paola zijn ze herinneringen aan haar vader en hun tijd samen


"Het zien van een oldtimer doet me denken aan mijn vader en alle goede herinneringen die ik aan hem heb. Hij is overleden, maar als ik een oldtimer zie, ervaar ik de liefde die hij in die auto's stopte en de liefde die hij voor die levensstijl had", zegt Paola. "Heel even kan ik alle keren dat we samen hebben gehad herbeleven. En heel even heb ik hem terug".

____________________


Meld je aan bij onze community van creatievelingen en verzamelaars, en word verkoper op Catawiki.


Ontdek meer oldtimers | klassieke motoren en scooters


Deze artikelen vind je misschien ook interessant:



Maak je gratis Catawiki account aan

Bij Catawiki word je elke week verrast met ons aanbod van bijzondere objecten. Meld je vandaag aan en verken onze wekelijkse veilingen die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.

Maak account
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 50.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu!