Interviews

Waarom egyptologie nog steeds zo populair is

Geschreven door Tom | 1 mei 2020


De recente wereldtournee van de schatten van Toetanchamon heeft wereldwijde belangstelling gewekt en onze interesse in het leven van de farao's nieuw leven ingeblazen. Waarom zijn we nog steeds zo gefascineerd door de oude Egyptenaren? We vroegen oude kunst- en archeologie-expert, Peter Reynaers, om ons te helpen dit te onderzoeken .


De rondreizende tentoonstelling van de schatten van Toetanchamon maakt deel uit van een tweejarige opbouw naar het eeuwfeest van hun ontdekking door archeoloog Howard Carter in 1922. Dus Peter, waarom was het opgraven van het graf van Toetanchamon zo'n belangrijk moment in de archeologische geschiedenis?

 

Peter: Een van de vele redenen waarom de ontdekking van het graf van Toetanchamon zo belangrijk was, is dat het grotendeels intact was in vergelijking met andere graven, die vaak werden geplunderd. Howard Carter zorgde ervoor dat hij de precieze plaats van elk object in het graf fotografeerde en noteerde. Carter heeft een volledige inventaris gemaakt; inclusief alles van het gouden masker tot manden die graan bevatten om de dode koning te helpen in zijn hiernamaals. Toetanchamon was een tijdje alleen bekend bij enkele kleine voorwerpen. Toen Carter het graf opende, deed hij de herinnering aan een verloren farao uit een van de meest welvarende tijden van Egypte herleven.


Was er iets belangrijks aan koning Tut dat de aandacht trok?

 

Peter: Toetanchamon was de zoon van de zogenaamde 'ketter' farao Achnaton en zijn opvolgers probeerden hem feitelijk uit de geschiedenis te verwijderen. Alle standbeelden en andere kunstwerken van Toetanchamon in de tempels, evenals alle teksten die waren geschreven op tempelmuren die zijn naam droegen, werden door zijn opvolgers hergebruikt of verwijderd om hun eigen teksten te maken. 


De reden hierachter was het geloofssysteem dat hij tijdens zijn heerschappij herstelde. Toetanchamon keerde elke wijziging in het oude Egyptische geloofssysteem die zijn vader had aangebracht terug en keerde terug naar de oude goden van het rijk, met Amun als de belangrijkste, en herstelde de geestelijkheid van Amon in Karnak. Zijn directe opvolgers wilden gezien worden als afkomstig uit een lijn van grote koningen die vóór deze periode regeerden, die nu "de Amarna intermezzo" wordt genoemd. 



De ontdekking van het graf van Toetanchamon bracht de interesse voor het oude Egypte terug


Egyptologie heeft de laatste jaren een aanhoudende en toegenomen belangstelling gezien. Waarom denk je dat dit is?


Egypte heeft altijd mensen betoverd. Naast de architectuur, zoals de piramides en de tempels, heeft Egypte bijbelse interesse omdat het in verband is gebracht met de geschiedenis van het volk van Israël en in de hele Bijbel wordt genoemd. Er is ook een gevoel van mystiek in de kunst en riten van de oude Egyptenaren, waar mensen door de eeuwen heen door gefascineerd waren - van de oude Grieken tot de middeleeuwen. Maar de egyptologie kwam pas echt op gang in de 19e eeuw, nadat een Fransman, Jean Français Champollion, naar Egypte ging met een wetenschappelijke groep gevormd door Napoleon en de eerste en meest correcte vertalingen van de oude Egyptische taal voltooide.  


Hoewel ik zou zeggen dat de interesse in het oude Egypte nooit is gestopt, zorgde de ontdekking van het graf van Toetanchamon en het vooruitzicht van verder schatgraven ervoor dat de moderne interesse toenam. Neem een opgraving in april 2020, toen een zeer ongebruikelijke, kleine houten obelisk werd gevonden in een ander graf. We hadden nooit gedacht dat we ooit een dergelijk object zouden vinden in een graf. Het is het bewijs dat de Oude Egyptenaren ons nog steeds elke dag verbazen. 


Waarom denk je dat het belangrijk is dat we de Oude Egyptenaren en andere oude culturen blijven bestuderen?

 


Peter: Ik citeer mijn universiteitsprofessor van de oude Griekse geschiedenis, Herman Verdin: "het bestuderen van oude culturen betekent niet dat je die oude volkeren, noch hun geschriften, noch hun kunst, noch hun gevoelens vergoddelijkt. Wat belangrijk is, is om te zien hoe ze de wereld zagen, hoe ze omgingen met het bestaan en hoe ze reageerden op de natuur of een crisis. Niet om ze blind te kopiëren alsof ze beter zijn in het doen van dingen, maar om te begrijpen hoe ze keuzes en fouten hebben gemaakt en hoe wij dezelfde fouten kunnen voorkomen of andere keuzes kunnen maken in onze tijd."


Heb je gemerkt dat bepaalde gebieden binnen de egyptologie steeds populairder worden (de mensen zelf, architectuur, gereedschappen etc.)?


Peter: Absoluut. Toen ik begon met het bestuderen van oude kunst, was de belangrijkste interesse de tijdlijn en de manier waarop de machtigen hun wereld vormden. Tegenwoordig wordt het leven van de gewone mensen, degenen die de motor van een cultuur zijn, degenen die de goden in de tempels gingen aanbidden, steeds belangrijker. 


We hebben ontdekt dat de arbeiders die de piramiden en de graven bouwden, waarvan eerder gedacht werd dat ze slaven waren, eigenlijk officiële titels ontvingen die hen aanwezen als mannen van kunst en ambachten. De graven in de buurt van oude dorpsnederzettingen bewezen dit en toonden aan dat de doden eigenlijk met het grootste respect werden begraven. 



De manier waarop we nu naar archeologische gegevens kijken, weerspiegelt een verschuiving in de houding ten opzichte van wie toen belangrijk was, namelijk de werkende mensen.


Natuurlijk, de verleiding van goud en de schoonheid van de zen-achtige gezichten die we vinden in de oude Egyptische kunst zal in eerste instantie altijd inspirerend zijn voor mensen. Maar de werkers krijgen hun stem terug met dank aan de manier waarop we nu naar archeologische gegevens kijken.


Tot slot, wat vind je leuk aan egyptologie?

 


Peter: Het mysterie! Hoe veel je ook leert over deze oude cultuur, je wordt altijd geraakt door het mysterie ervan. Neem bijvoorbeeld de shabti van een man genaamd Pakharu. De shabti zijn in circulatie in musea en galerieën over de hele wereld sinds ze werden ontdekt in een graf in 1891, waarin de meeste belangrijke leden van de geestelijkheid van Amon [de belangrijkste god van het oude Egypte] in oude tijden in Thebe werden samengebracht. 


Deze kleine beeldjes zijn een favoriet onder verzamelaars, hoewel hun verhaal minder bekend is


Pakharu's beeldjes zijn klein, maar gemaakt van briljante blauwe faience, een andere uitvinding van de oude Egyptenaren en de voorloper van glas. Pakharu was een zoon van een hogepriester van Karnak, die later ook een belangrijke priester werd en was verantwoordelijk voor wat 'de poorten van de hemel' werd genoemd, de binnenplaats van de Karnaktempel. En er wordt gezegd dat als je een shabti vasthoudt, je jezelf kunt voorstellen dat je hem daar vergezelt, in zijn gouden en blauwe tempel, respect betuigt aan de god Amon, de oude wereld levend en bloeiend. Er is altijd een verhaal, daar hou ik van.  


____________________

Ga op zoek naar je eigen met goud versierde artefact in onze oude Egyptische schattenveiling, of registreer je als verkoper als je zelf een schatkamer bezit.


Ontdek meer archeologie en natuurgeschiedenisarcheologische vondsten en overblijfselen


Deze artikelen vind je misschien ook interessant:


Zolderverhalen: vreemdheid en charme met Ulrich Kortmanns Oceanische kunst

Het gepolitiseerde escapisme van Jad El Khoury

Een geschiedenis van smaragden verteld via drie iconische vrouwen


Maak je gratis Catawiki account aan

Bij Catawiki word je elke week verrast met ons aanbod van bijzondere objecten. Meld je vandaag aan en verken onze wekelijkse veilingen die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.

Maak account
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 50.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu!