Geschiedenis

De Mini Coopers die iedereen wilde hebben

Door Tom | 28 mei 2020


De Mini Cooper was tientallen jaren lang een Brits icoon. Een paar modellen hielpen in het bijzonder mee om van de Mini een van de meest begeerde auto’s in Groot-Brittannië maken. Harold Radford en Wood & Pickett rustten de gewone Mini uit met overdadige luxe en wonnen zo de harten van filmsterren en beroemde muzikanten. Onze expert in oldtimers, Luca Gazzaretti, vertelt je er alles over.


Autogek of niet, bijna iedereen kent de Mini Cooper. Een stijlvolle toerauto, overvalauto en racewagen. Een auto waarbij heruitvinding centraal stond, maar die altijd een Mini bleef, zegt Luca. “Niets is te vergelijken met een Mini. De eerste Mini verscheen in 1959, naar een ontwerp van de Brits-Griekse ontwerper Sir Alec Issigonis. Het werd een van de succesvolste auto’s ooit. Hij won zelfs de Monte Carlo Rally in 1964, iets wat we vaak vergeten!” De aanpasbare Mini’s, geproduceerd door Radford en later door Wood & Pickett, waren baanbrekende ontwerpen. Nieuw en toch passend in de tijd. 


Swinging Londen


Om de betekenis van deze Mini’s te begrijpen, zegt Luca, moet je naar de culturele context van die tijd kijken. “We moeten terug naar de jaren 1960 om te zien welke sfeer er heerste in Swinging Londen”, zegt hij. “Rockers en Mods waren de belangrijkste subculturen en die waren deels te onderscheiden door de vervoersmiddelen die ze gebruikten. Rockers kozen voor de luidruchtige BSA motorfietsen en de Mods voor de romantische en eenvoudige Vespa’s en Lambretta’s. Het was ook de tijd van de minirok van Mary Quant. The Beatles en de Rolling Stones beheersten de popmuziek. En bijna overal in het Verenigd Koninkrijk zag je Mini’s staan. Zo klein en zo bijzonder.”


Piccadilly Circus in de jaren 1960 laat iets zien van de sfeer in Londen in die tijd


Terwijl sommige auto’s geclaimd werden door verschillende groepen, was er onder rijken en beroemdheden behoefte aan iets nieuws. “Londense autobouwers kwamen uit de jaren 1950, toen “chique en rijke mensen” iets meer wilden dan de “gewone” Rolls Royce of Bentley als ze een dure auto kochten”, zegt Luca. “Harold Radford was een van de beroemde Londense autobouwers. Het gelukkige toeval wilde dat hij autoliefhebber Peter Sellers tegenkwam, die bezig was met de voorbereiding voor de opnames van de Pink Panther-films Hij bezat ook een Mini en vroeg Radford een Austin Mini Cooper S aan te passen voor de eerste film. En zo werd de “Mini de Ville” geboren.


Een luxe rit


De auto veroorzaakte een aardverschuiving onder de Londense elite. Iedereen wilde er een. “Sellers vroeg zelfs om een tweede auto, identiek aan die in de film, voor zijn toenmalige vrouw Britt Ekland”, vertelt Luca. Maar wat was zo aantrekkelijk aan deze auto? Aan de buitenkant was niet zo veel te zien, maar het interieur was helemaal nieuw. Anders dan de gewone Mini, was dit extravagantie op wielen; kopers konden een dashboard van walnotenhout verwachten, leren zittingen en hoogpolig tapijt, om een paar dingen te noemen. 


Beide aanpasbare Mini’s hadden elegante interieurs, inclusief dasboards van walnotenhout en leren zittingen


Tussen 1963 tot het einde van de jaren 1960, hadden veel beroemdheden een Mini de Ville. “Deze Mini deed het alleen goed onder VIPs”, zegt Luca. “Filmsterren zoals Peter Sellers en Steve McQueen hadden er een, en beroemde muzikanten zoals John Lennon, Paul McCartney en George Harrison (die hem in de psychedelische kleuren van de Magical Mystery Tour van The Beatles had geschilderd). Ook mode-iconen zoals Twiggy en Mary Quant bezaten een Mini de Ville. De auto’s waren ontzettend duur en heel anders dan de Mini’s die je in de stad zag. Daarom waren ze ook zo gewild. Ze stonden voor luxe, luxe en nog eens luxe.”


Mini de Ville versus W&P Mini


De Mini de Ville van Radford werd op een gegeven moment echter zelfs de rijken te duur. De concurrenten Wood & Pickett roken een kans en kwamen met een eigen versie. “De Radford Mini de Ville was de eerste in zijn soort en misschien zelfs luxer dan modellen van nu. Maar de Wood & Pickett Mini was ook voor het hogere segment”, zegt Luca. “Er was veel concurrentie tussen de twee bedrijven. Die werd nog aangejaagd doordat Radfords voormalige directeur Eddie Collins nu voor The Wood & Pickett Company werkte”. W&P wist zijn auto’s goed te vermarkten en vestigde zich zelfs strategisch op Abbey Road, dichtbij de studio’s van The Beatles. Dat bleek een goede zet, want Ringo Starr bestelde een Mini’s bij W&P, die zo werd aangepast dat zijn drumstel erin kon. 



Sommige W&P Mini’s onderscheidden zich door de dubbele koplampen


Voor de automobilisten van die tijd waren deze aangepaste Mini’s droomauto’s. “Vrijwel elke Mini van W&P was (net als die van Radford) uniek”, zegt Luca. “Klanten wilden destijds een zo persoonlijk mogelijke auto en de lijst met mogelijke accessoires was bijna eindeloos”. Getinte en elektrische ramen, zonnedaken, leren details en, voor de verlegen beroemdheden, operaramen, waren een optie. In de decennia daarna bleef W&P Mini’s maken en ze maken nog steeds aangepaste Mini’s op basis van gedoneerde auto’s. Radford Company werd nieuw leven ingeblazen door voormalige W&P-werknemers en de Mini’s zijn bezig aan een comeback. Hoewel de gloriedagen van de jaren 1960 misschien niet meer terugkeren, hebben deze auto’s bewezen dat het nooit te laat is om een klassieker opnieuw uit te vinden. 

____________________

Blijf op de hoogte van de nieuwste Britse oldtimers in onze autoveilingen of registreer je als verkoper op Catawiki.


Ontdek meer oldtimers | schuurvondsten


Deze artikelen vind je misschien ook interessant:


Waarom de elektrische oldtimer autoliefhebbers verdeelt

 Een geschiedenis van Pininfarina in drie auto's

Waarom het helmontwerp voor coureurs in de Formule 1 zo belangrijk is

Maak je gratis Catawiki account aan

Bij Catawiki word je elke week verrast met ons aanbod van bijzondere objecten. Meld je vandaag aan en verken onze wekelijkse veilingen die door ons team van gespecialiseerde experts worden samengesteld.

Maak account
Deel dit artikel
Close Created with Sketch.
Nog niet geregistreerd?
Door gratis een Catawiki-account aan te maken, kun je bieden op onze 50.000 bijzondere objecten die iedere week geveild worden.
Registreer nu!